Меланома (рак кожи): причины возникновения и отличительные особенности

В большинстве случаев риск возникновения рака увеличивается вместе с возрастом, однако меланома кожи часто поражает молодых мужчин (реже – женщин) и в 25% случаев диагностируется у пациентов в возрасте до 40 лет.

Благодаря современным подходам к лечению, диагностированная на ранних стадиях меланома кожи почти всегда успешно лечится. Главная сложность заключается в том, что на первых порах опухоль не вызывает каких-либо значимых нарушений самочувствия.

При этом новообразование почти всегда можно вовремя обнаружить, если иметь представление о его характерных особенностях.

Меланома – что это такое

Что такое меланома и как она выглядит? Так называется злокачественная опухоль, которая развивается в меланоцитах – клетках, вырабатывающих пигмент меланин. Она чаще появляется на коже, но может поражать и слизистые оболочки различных отделов пищеварительного тракта, влагалища. Также встречается на глазу (увеальная меланома, меланома хориоидеи).

Как выглядит меланома

Меланин – пигмент коричневого цвета, в задачу которого входит защита кожного эпителия от разрушительного действия ультрафиолетовых лучей. Когда человек загорает, выработка меланина в меланоцитах увеличивается, и кожа приобретает коричневый оттенок.

При развитии патологии продуцирование пигмента также усиливается, в результате чего очаг окрашивается в темно-коричневые и черные оттенки. Характерным признаком считается неоднородность цвета опухоли и ее неровные края.

Как отличить родинку от меланомы

Практически у каждого человека на коже есть доброкачественные пигментированные образования – родинки или невусы. Под действием тех или иных причин в некоторых видах родимых пятен создаются благоприятные условия для возникновения рака. Существует множество различных форм врожденных и приобретенных невусов. Одни из них практически никогда не озлокачествляются, наличие других расценивается онкологами как предраковое состояние. Заподозрить перерождение родинки в злокачественную меланому можно по следующим признакам:

  • изменение цвета и контуров;
  • увеличение размеров и исчезновение кожного рисунка;
  • появление зуда и выпадение волос;
  • образование узлов;
  • изъязвления и кровотечения из области родимого пятна.

Меланома: причины возникновения

Точные причины появления меланомы врачам неизвестны, однако установлены факторы, способствующие ее развитию. В их числе:

  • Загар, в том числе и в солярии. Вероятность развития заболевания на 74% выше у тех, кто загорал в солярии, по сравнению с незагоравшими
  • Белая кожа. Чем светлее кожа человека, тем легче она сгорает на солнце и тем выше вероятность заболевания.
  • Наличие родинок. Чем больше невусов – тем больше риск. При этом не менее высока вероятность возникновения заболевания у тех, кто имеет всего одно родимое пятно размером более 6 мм с неоднородным цветом и неровными краями. 
  • Рыжий цвет волос и веснушки. У рыжих веснушчатых людей доброкачественные родинки чаще перерождаются в злокачественную меланому.
  • Снижение иммунитета. У мужчин и женщин с нарушенной работой иммунной системы  возможны генетические сбои, приводящие к образованию опухолей кожи.  
  • Ранее перенесенная операция. Меланома кожи после удаления родинки может появиться вновь. Для того чтобы этого не произошло, следует максимально защитить себя от действия ультрафиолета (стараться долго не находиться на солнце, носить летом закрытую одежду, отказаться от солярия и т.д.), а также следовать другим рекомендациям специалистов и регулярно наблюдаться у онколога. 
  • Неблагоприятная наследственность и генетическая предрасположенность. Доказана связь высокой вероятности развития опухолевого очага с наследуемыми генетическими аномалиями. Кроме того, в группу риска попадают люди, ранее болевшие другими видами рака кожи.
  • Воздействие химических веществ-канцерогенов и лекарств. Причиной возникновения заболевания способна стать предшествующая терапия иммунодепрессантами либо контакт с канцерогенами-химикатами – с креозотом и мышьяком.

Вне зависимости от причины, меланома кожи может существенно различаться как по внешнему виду, так и по степени злокачественности. Наиболее коварная разновидность новообразования – узловая меланома, которая отличается ускоренным ростом и быстро прорастает во внутренние слои кожи. К сожалению, эта агрессивная форма болезни обычно обнаруживается уже на продвинутых стадиях, что еще больше осложняет задачу врача.

  • Изменение внешнего вида и цвета,  а также быстрый рост родинки – типичные и, нередко, единственные симптомы начала болезни. По мере ее прогрессирования появляются другие характерные признаки.

  • Благодаря возможностям современных методов исследования, меланома кожи может быть обнаружена на ранних стадиях. Важнейшую роль для постановки диагноза играет биопсия. При этом материал для анализа получают различными способами.

  • Своевременно проведенная хирургическая операция позволяет больному выйти в продолжительную ремиссию, на долгие годы забыв о своих проблемах. Способы удаления очага и необходимость вспомогательной терапии определяются с учетом особенностей злокачественной меланомы.